Epidemiología VIH

EPIDEMIOLOGÍA DE LA INFECCIÓN POR VIH

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) fue identificado en 1983 como el causante del síndrome de la inmunodeficiencia adquirida (sida), enfermedad que se describió por primera vez en EE. UU. en 1981 (1). Desde entonces, esta infección se ha convertido rápidamente en una epidemia mundial que continúa en expansión (1)(2). Sin embargo, su distribución geográfica es variable: la zona sur del continente africano es la región más afectada, mientras que la prevalencia es baja en Oriente Medio, norte de África, Europa occidental y central, Asia y América del Norte. En general, se estima que más de 65 millones de personas se han infectado con VIH (2), que cada año se producen 2,7 millones de nuevas infecciones (1) y que han muerto alrededor de 25 millones de personas por sida desde su aparición. De forma reciente, se ha observado un aumento sustancial de la infección en las mujeres; asimismo, alrededor del 40% de los nuevos casos en adultos se produce en personas de entre 15 y 24 años. Más aún, se estima que en 2005 más de 2 millones de niños menores de 14 años estaban infectados con el VIH, y que más de 15 millones quedaron huérfanos a causa del sida. Alrededor del 80% de los niños y adolescentes con VIH viven en África subsahariana (2).