Hepatitis i VHC

Què és l'

L’hepatitis és una inflamació del fetge causada generalment per una infecció vírica. Es coneixen cinc tipus principals de virus de l’hepatitis, designats com A, B, C, D i E. Aquests són els que major preocupació generen a causa de la gran morbiditat i mortalitat que comporten i al seu potencial per a causar brots i propagar-se de manera epidèmica. En particular, els tipus B i C donen lloc a una afecció crònica en centenars de milions de persones i són en conjunt la causa més comuna de cirrosi i càncer hepàtics. 

L’hepatitis A i E són causades generalment per la ingestió d’aigua o aliments contaminats. Les hepatitis B, C i D es produeixen d’ordinari pel contacte amb humors corporals infectats. Són formes comunes de transmissió d’aquests últims la transfusió de sang o productes sanguinis contaminats, els procediments mèdics invasius en què s’usa equip contaminat i, en el cas de l’hepatitis B, la transmissió de la mare al xiquet/a en el part o d’un membre de la família al xiquet/a, i també el contacte sexual.

Encara que a vegades és asimptomàtica o s’acompanya de pocs símptomes, la infecció aguda pot manifestar-se en forma d’icterícia (coloració groguenca de la pell i els ulls), orina fosca, cansament intens, nàusees, vòmits i dolor abdominal.

i l'hepatitis ?

L’hepatitis C és una malaltia del fetge causada pel virus del mateix nom; aquest virus pot causar una infecció, tant aguda com crònica, la gravetat de la qual varia entre una malaltia lleu que dura algunes setmanes, i una malaltia greu per a tota la vida.

El virus de l’hepatitis C es transmet a través de la sang, i les causes d’infecció més comunes són les pràctiques d’injecció poc segures, l’esterilització inapropiada d’equip mèdic en alguns entorns d’atenció sanitària i la transfusió de sang i productes sanguinis sense analitzar.

A tot el món hi ha entre 130 i 150 milions de persones infectades amb el virus de l'hepatitis C

  • Un número considerable d’aquestes persones amb infecció crònica desenvoluparan cirrosi o càncer de fetge.
  • Aproximadament 500.000 persones moren anualment per malalties hepàtiques relacionades amb l’hepatitis C.1
  • Els antivírics poden curar aproximadament el 90% dels casos d’infecció pel virus de l’hepatitis C, la qual cosa redueix el risc de mort per càncer de fetge i cirrosi, però l’accés al diagnòstic i tractament és limitat.
  • En l’actualitat no existeix cap vacuna contra l’hepatitis C, però la recerca en aquesta esfera continua.

El virus de l’hepatitis C (VHC) causa infecció aguda i crònica. En general, la infecció aguda és asimptomàtica i molt rarament s’associa a una malaltia potencialment mortal. Aproximadament un 15-45% de les persones infectades elimina el virus espontàniament en un termini de sis mesos, sense necessitat de cap tractament.

El restant 55-85% de les persones desenvoluparà la infecció crònica. D’aquestes persones, el 15-30% correrà el risc de cirrosi hepàtica en un termini de vint anys.

Atès que la infecció aguda amb el VHC és generalment asimptomàtica, el seu diagnòstic precoç és molt infreqüent. En les persones que desenvolupen una infecció crònica pel VHC, aquesta pot moltes vegades romandre sense diagnòstic perquè es manté asimptomàtica fins a dècades després, quan els símptomes produeixen un mal hepàtic de secundari a greu.

La infecció amb el VHC es diagnostica en dues etapes:

  • La detecció d’anticossos anti-VHC mitjançant un examen serològic revela que la persona està infectada amb el virus.
  • Si l’examen és positiu, s’ha de realitzar una prova d’ARB del VHC per a confirmar la infecció crònica, atés que entre el 15 i el 45% de les persones infectades amb el VHC eliminen espontàniament la infecció mitjançant una resposta immunitària forta, sense necessitat de tractament. Encara que ja no estiguen infectades, les anàlisis serològiques d’aquestes persones revelaran la presència d’anticossos anti-VHC.

Una vegada que s’haja diagnosticat l’hepatitis C crònica a un pacient s’haurà d’avaluar el grau de mal hepàtic (fibrosi o cirrosi). Això pot fer-se per biòpsia hepàtica o per diverses proves no invasives. A més, s’hauria de realitzar una prova de laboratori per a identificar el genotip del cep d’hepatitis C d’aquestes persones. Hi ha sis genotips del VHC que responen de manera diferent al tractament. D’altra banda, una persona podria estar infectada amb més d’un genotip. El grau de mal hepàtic i el genotip viral s’utilitzen per a determinar l’orientació del tractament i la gestió de la malaltia.

Fer-se les !

El diagnòstic precoç pot prevenir problemes de salut derivats de la infecció, i també la transmissió del virus. L’OMS recomana l’examen de les persones que puguin córrer un alt risc d’infecció. Els grups de població més exposats al risc d’infecció amb el VHC són:

  • Els consumidors de drogues injectables.
  • Els receptors de productes sanguinis infectats, i els pacients sotmesos a intervencions invasives en centres sanitaris les pràctiques de control dels quals de la infecció són inapropiades.
  • Xiquets i xiquetes nascuts de mares infectades amb el VHC.
  • Persones les parelles sexuals de les quals estan infectades amb el VHC.
  • Persones infectades amb el VIH.
  • Reclusos o persones que han estat en la presó en el passat.
  • Persones que han utilitzat medicaments per via intranasal.
  • Persones que hagen tingut tatuatges o perforacions ornamentals (pírcings).

En què consisteix el ?

L’hepatitis C no sempre requereix tractament, perquè en algunes persones la resposta immunitària eliminarà la infecció espontàniament i algunes persones amb infecció crònica no arriben a presentar mal hepàtic. Quan el tractament és necessari, l’objectiu és la curació. La taxa de curació depèn d’alguns factors com ara el cep del virus i el tipus de tractament que es dispensa.

Quan el tractament és necessari, l'objectiu és la curació

La norma d’atenció per a l’hepatitis C està canviant ràpidament. Fins fa poc, el tractament de l’hepatitis C es basava en un tractament amb interferó i ribavirina que exigia injeccions setmanals durant quaranta-vuit setmanes i curava aproximadament a la meitat dels pacients, però provocava reaccions adverses freqüents i en ocasions potencialment mortals.

Últimament s’han elaborat nous medicaments antivirals, denominats agents antivirals directes (AAD), que són molt més eficaços i assegurances i estan més ben tolerats que els tractaments antics. Un tractament amb AAD pot curar a la majoria de les persones infectades pel VHC i és més breu (normalment dotze setmanes) i segur. Encara que els costos de producció d’aquests agents antivírics són baixos, els preus inicialment fixats pels fabricants són molt elevats i, probablement, dificultaran l’accés, fins i tot en països d’ingressos alts.

Encara queda molt per fer per a assegurar que aquests progressos donen lloc a un major accés al tractament a tot el món

Prevenció primària:

No hi ha vacunes per a prevenir la infecció amb el VHC, i per tant la prevenció consisteix a reduir el risc d’exposició al virus en entorns d’atenció sanitària, en els grups de població d’alt risc, per exemple, les persones que consumeixen drogues injectables i en els contactes sexuals. A continuació s’enumeren alguns exemples d’intervencions de prevenció primària recomanades per l’OMS:

  • Higiene de les mans.
  • Manipulació i eliminació segura d’objectes afilats i deixalles.
  • Prestació de serveis integrals de reducció de danys als consumidors de drogues injectables.
  • Anàlisi de la sang donada per a la detecció d’hepatitis B i C (així com VIH i sífilis).
  • Capacitació del personal sanitari.
  • Promoció de l’ús correcte i sistemàtic de preservatius.
Prevenció secundària i terciària:

Per a les persones infectades pel virus de l’hepatitis C l’OMS recomana:

  • Informació i assessorament sobre opcions d’atenció i tractament.
  • Immunització amb les vacunes contra les hepatitis A i B per a prevenir la coinfecció d’aquests virus d’hepatitis i protegir el fetge.
  • Tractament mèdic primerenc i adequat, inclosa, si escau, la teràpia antivírica.
  • Seguiment periòdic per al diagnòstic precoç de la malaltia hepàtica crònica.